0 items € 0,00

Levensbeschrijving Stuart Sendall-King

02 oktober 2020 Marleen

De mede-oprichter van MAF (Mission Aviation Fellowship), voormalig RAF luitenant en veteraan van de invasie in Normandië, Stuart Sendall-King, die op 98-jarige leeftijd is overleden, was een van de eerste pioniers die in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog lichte vliegtuigen naar de meest afgelegen delen van Afrika brachten.

Zeer bekwaam, vasthoudend en toegewijd om mensen in nood te helpen, begon Stuart een levenslange missie om de meest onbereikbare en vergeten mensen te bereiken met behulp van luchtvaart en technologie. Deze visie is MAF geworden - een internationale christelijke liefdadigheidsinstelling en 's werelds grootste humanitaire luchtvaartmaatschappij.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij als vliegtuigingenieur bij de RAF waar hij zijn carrière beëindigde als Chief Technical Officer bij RAF Duxford. Stuart koesterde een groeiende wens om vliegtuigen voor het redden van mensen te gebruiken - en hielp bij het opzetten van MAF in 1945.

Getroffen door het isolement van ontelbare mensen die achter fysieke en economische barrières leven, maakte Stuart, samen met een handvol RAF-personeel, een inschatting van de behoeften van deze mensen.

Zijn vastberadenheid en gevoel voor avontuur leidden hem in 1948 tot een onderzoek vlucht door Oost- en Centraal-Afrika - een baanbrekende missie die de koers van Stuarts toekomst vormde en een weg vrijmaakte voor de zending en humanitaire luchtvaart.



Verhaal van hoop
De visie zorgde voor fondsen voor MAF's eerste vliegtuig - een Miles Gemini. Stuart en voormalig RAF Squadron leider Jack Hemmings voerden hiermee een zes maanden durende onderzoeksvlucht om te onderzoeken of vliegtuigen het werk van zendelingen verspreid over Afrika kon ondersteunen. Met weinig meer dan een kaart, kompas en RAF-ervaring in oorlogstijd stippelde het onverschrokken tweetal een route uit door Libië, Egypte, Soedan, Kenia en Belgisch Congo, met de rivier de Nijl als hun gids.

Stuart en Jack ontdekten gevaarlijk terrein en onvoorstelbare behoeften, legden contacten met de zendingsgemeenschap en ontdekten dat op veel plaatsen de enige manier om levens veranderende hulp te bieden aan mensen die in afgelegen gebieden wonen, het bouwen van landingsbanen was.

Met behulp van lichte vliegtuigen kon noodvracht, zendingspersoneel en medische apparatuur  allemaal veilig en efficiënt worden afgeleverd, waardoor vele dagen reizen over verraderlijke of niet-bestaande wegen bespaard konden worden. Het was het avontuur van hun leven - eentje die Stuart en Jack omarmden met onverschrokken vastberadenheid en een gezonde dosis pragmatische humor.

Bij één gelegenheid klom hun trouwe vliegtuig langzaam door de oprijzende valleien van de uitlopers van Burundi, terwijl ze worstelden om een ​​hoogte van 8.500 voet te bereiken om de bergen voor zich te overbruggen. Maar toen ze de hoogste top naderden, sleepte een sterke tegenwind hen naar beneden, en helaas ontmoetten ze tijdens hun afdaling een bananenboom! Het was een wonder dat beide mannen het overleefden, hoewel het Gemini vliegtuig in puin lag. Stuart schilderde hun vroege gevaren met artistieke flair en merkte op: ‘Soms wisten we niet helemaal waar we waren!’ Ze waren het vliegtuig kwijtgeraakt, maar vervolgden de reis over land. Toen ze nu zagen hoe moeilijk deze manier van reizen over land was, werden ze gepassioneerder dan ooit over hun missie om de onbereikte mensen te helpen.



De hele onderneming kwam niet zonder een sterk gevoel van roeping, en Stuarts onwankelbare christelijke geloof bracht hem ertoe bij vele gelegenheden zijn leven op het spel te zetten om de nood in enkele van de meest geïsoleerde gemeenschappen ter wereld bloot te leggen. In 1951 ontmoette Stuart zijn toekomstige vrouw Phyllis, een zendelinge die in Soedan werkte. Jaren later schreef Stuart zijn herinneringen aan hun vroege romantiek en avonturen als jonge ouders op in zijn boek ‘Verhaal van Hoop’ - waarin hij een creatieve, humoristische en buitengewone vastberadenheid onthulde:

‘Na een korte huwelijksreis gingen we naar een kamer op het hoofdkantoor van SIM. Het plan was om de Rapide [vliegtuig] op de luchthaven van Khartoum [in Soedan] te reviseren, en onze kamer moest ook dienst doen als MAF-kantoor. Phyllis nam al snel de boekhoding over, betaalde facturen en typte talloze brieven aan Londen, de Soedanese regering en zendingorganisaties. Ze bestelde ook reserveonderdelen voor het vliegtuig. Sommige hiervan moesten in onze kamer worden opgeborgen; we hadden zelfs een propeller onder het bed liggen!

De reis later van het jonge gezin van Londen naar Afrika bleek een epische vlucht - 12 dagen en 8.000 mijl vliegen. We stopten op veel bizarre en bizarre plekken langs de West-Afrikaanse kust en brachten nachten door in vreemde hotels of kleine rusthuizen. We wasten de kinderluiers 's nachts en spreiden ze over onze knieën tijdens de vlucht van de volgende dag, waarbij we de warme lucht in de cabine aanzetten om het drogen te versnellen.'

In 1980 zag Stuart MAF zes Cessna-vliegtuigen aanschaffen, en hij werkte mee aan onderzoeken in Kenia, Ethiopië, Tsjaad en Tanzania om de eerste vijf Afrikaanse programma's van MAF te lanceren. Naarmate zijn jonge gezin groeide, raakten Stuart en Phyllis gewend aan maanden elkaar niet te zien en de heerlijke verwachting van een bericht per telegram.

Toen MAF zich uitbreidde, werden afgelegen stammen verborgen in bergen, onbereikbare bossen of bijna ontoegankelijke moerassen langzaamaan bekend bij de buitenwereld. Een groeiend aantal ervaren en met geloof gevulde piloten volgde een roeping om zich bij de visie aan te sluiten; de mogelijkheden en reikwijdte van MAF groeide.

Ondanks politieke onrust, vijandigheid en snelle veranderingen in Afrika, bleef de organisatie die Stuart hielp oprichten, uitbreiden om aan de groeiende behoeften over de hele wereld te voldoen. Met porgramma’s in Oeganda, Madagaskar en Mongolië was de vloot begin jaren negentig uitgebreid tot 30 vliegtuigen. Stuart was teruggekeerd naar het Engeland om daar de organisatie van MAF in Folkestone, Kent, te leiden en het de naamsbekendheid te vergroten.

Naarmate de eisen veranderden en de technologie evolueerde, werd MAF van onschatbare waarde toen wereldwijde rampen toesloegen. Er werd hulp geboden aan vluchtelingen, regeringen en ngo’s werden geholpen na orkanen, aardbevingen, hongersnoden en cyclonen. MAF werd tegen de eeuwwisseling een vertrouwde leider in de humanitaire luchtvaart en een expert in rampenbestrijding.



Tegenwoordig exploiteert MAF 138 speciaal gebouwde bushvliegtuigen, heeft meer dan 1.300 personeelsleden - waarvan 1.000 lokaal personeel - en werkt het samen met meer dan 2.000 organisaties, waaronder de VN, UNICEF, Wycliffe, het Rode Kruis, Medair, Tearfund en Samaritan's Purse. Honderden zendelingen en kerkleiders vertrouwen op het vervoer en de bevoorrading van MAF.

Stuart vormt al 75 jaar het hart van een organisatie die is gegroeid en zich heeft uitgebreid tot voorbij zijn stoutste dromen. Sinds het eerste onderzoek in 1948 houdt MAF vast aan haar oorspronkelijke visie om luchtvaart en technologie te gebruiken om hulp te verlenen en het Evangelie te verspreiden als een christelijke liefdadigheidsinstelling zonder winstoogmerk.

Stuart bracht het geld voor zijn levensonderhoud zelf bij elkaar. Van 1945 tot 1986 leefde hij en zijn gezin giften van kerken en individuen, tot hij de leiding overdroeg aan de nieuwe directeur. Hij nam een sabbatical van zes maanden met zijn vrouw Phyllis, een vrouw aan wie hij ontroerend toegewijd was en die nooit ver van zijn zijde was. Helaas is Phyllis in 2003 onverwachts overleden.

In 2016 werd Stuart door de Franse regering geëerd voor zijn werk tijdens de landing in Normandië. Hij werd benoemd tot ‘Chevalier’ in de ‘Ordre National de la Légion d'Honneur’ vanwege zijn ‘erkende militaire inzet en standvastige betrokkenheid bij de bevrijding van Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog.’

In 2019 werd Stuarts naam toegevoegd aan de lijst van inspirerende mannen en vrouwen die de luchtvaart hebben gebruikt om geschiedenis te schrijven, en ontving hij de Award of Honor van de ‘Honorable Company of Air Pilots’ voor zijn uitstekende en blijvende bijdrage aan de luchtvaart.

Vanaf het einde van de Tweede Wereldoorlog tot aan zijn dood bleef Stuart zeer toegewijd aan MAF, waar hij tussen 1970 en 1985 directeur van MAF UK was en in 1987 President Emeritus werd. Vanaf het kleine en moeizame begin in het naoorlogse Groot-Brittannië tot het heden, waar MAF nu vliegt naar meer dan 1.400 afgelegen locaties in 26 ontwikkelingslanden - meer bestemmingen dan enige andere luchtvaartmaatschappij ter wereld.


 
Stuart laat drie kinderen achter, zeven kleinkinderen en zes achterkleinkinderen, die hem allemaal omschrijven als een echt inspirerende persoonlijkheid.

Citaat van Rebecca:
‘Het levensmotto van vader was altijd om de beste man te zijn die hij in God kon zijn in elk seizoen van zijn leven. Hij streefde ernaar om de beste vrijgezel te zijn, daarna de beste echtgenoot, de beste vader en tenslotte de beste weduwnaar. Hij was altijd zo vastbesloten en toegewijd aan MAF. Hij is een inspiratie voor ons allemaal. ’ - Rebecca King, Stuart's oudste dochter, 18 november 2019

Quote van Stuart:
'MAF is een familie, en ik ben dankbaar dat ik er deel van uitmaak, en voor het deel waar God me in heeft kunnen betrekken. Ik wil ieder lid van mijn MAF-familie bedanken voor 75 jaar trouwe steun - we hadden het niet kunnen doen zonder jou. Moge God je zegenen en je tot een zegen voor anderen maken.'  - Stuart King, 13 maart 2020, tijdens het vieren van zijn 98e verjaardag, kort voordat hij in zijn verzorgingstehuis in Folkestone, Kent, in het hospice werd opgenomen.

Citaat van Ruth:
'Stuart had een geweldige visie en gedrevenheid, maar daarnaast ook een geweldige warmte en nederigheid - we hielden allemaal van hem vanwege zijn echte, grote gevoel voor plezier.'
 - Ruth Whitaker, Chief Executive van MAF UK en een goede vriendin