0 items € 0,00

Koeien & bruidsschat

11 mei 2016 Bastiaan & Corina

Achterin de landcruiser, Bastiaan, ik (Corina) en 6 lokale collega’s, op de terugweg van een condeolancebezoek aan een collega, reden we langs de koeienmarkt. Koeien met van die hele grote indrukwekkende horens, zwart, wit, bruin, grijs gekleurd en allemaal doorelkaar heen. Koeien zijn heel belangrijk in Zuid-Soedan voor het betalen van de bruidsschat. Een collega uit Australie, opgegroeid in Papoea Nieuw Guinea, vertelde dat daar niet koeien belangrijk zijn, maar varkens. Al onze Zuid-Soedanese collega’s keken ons verbaasd aan en moesten hard lachen; varkens als bruidsschat, hoe kan dat? Toen vertelde ik dat Bastiaan helemaal geen bruidsschat heeft moeten betalen voor mij (hoewel m’n vader vast wel wat stieren kon gebruiken in de slagerij). Dat vonden ze ook maar heel raar, want mijn ouders hadden toch de eerste jaren voor mij gezorgd, voeding, kleding en scholing betaald; dat hoort de bruidegom dan terug te betalen volgens de traditie in Zuid-Soedan. Toen werd het even stil; iedereen was in gedachten en toen kwam de volgende vraag: "Dus jullie sparen geen geld om de toekomstige bruiden van jullie drie zonen te kunnen betalen?" Nee, dat doen we niet, wel sparen we voor eventuele studies die ze zouden kunnen gaan volgen. Het was weer even stil... volgende vraag: "Wie betaalt dan de bruiloft?" Met de beste wil probeerden we hierop antwoord te geven, maar hoe ingewikkeld is dat wanneer onze Zuid-Soedanese collega’s opgegroeid zijn in een sterk sociale cultuur en helemaal geen idee hebben van onze geindividualiseerde samenleving. Dat wederzijdse ouders vrijwillig kunnen bijdragen maar uiteindelijk ieder zelf verantwoordelijk is voor de bruiloft. Wat een wereld van verschil in tradities en verwachtingen tussen ons en onze collega’s achterin de landcruiser.